Depressão e ansiedade dos pais durante a pandemia também afeta crianças



Para a maioria dos pais, dizer que a pandemia de Covid-19 é estressante seria um eufemismo dramático. A combinação de pressão financeira, perda de cuidados infantis e preocupações com a saúde é extremamente desafiadora para as famílias. Prevê-se que os problemas de saúde mental aumentem dramaticamente como efeito secundário da Covid-19 e das medidas que foram postas em prática para contê-la.


As consequências a longo prazo para as crianças do aumento de estresse, ansiedade e depressão dos pais estão apenas começando a ser compreendidas. No entanto, pesquisas anteriores nos dizem que crianças expostas a esses problemas têm maior probabilidade de ter problemas de saúde mental, além de desenvolverem um risco aumentado de problemas de aprendizagem e comportamento e redução da mobilidade econômica ao longo da vida.


Precisamos desenvolver uma abordagem que ajude os pais agora e proteja o futuro dos filhos.


Aumento da ansiedade e da depressão dos pais

Em nossos estudos atuais, relatamos que mães grávidas e aquelas com filhos pequenos estão experimentando aumentos de três a cinco vezes nos sintomas de ansiedade e depressão autorrelatados. Um histórico de doenças mentais, conflitos domésticos atuais e estresse financeiro foram associados a pior saúde mental das crianças. Em crianças pequenas, esses números são especialmente preocupantes, pois elas são altamente vulneráveis ​​a doenças mentais maternas devido à sua dependência quase total de cuidadores para atender às necessidades básicas de saúde e segurança.


Altas taxas de doença mental dos pais combinadas a crianças passando mais tempo em casa devido à Covid-19 apresenta riscos múltiplos, incluindo alterações na função do sistema de estresse infantil, taxas mais altas de problemas de saúde física e deficiências cognitivas.


O estresse parental associado à doença mental pode levar a interações negativas, incluindo disciplinamento severo e tratamento menos responsivo às necessidades dos filhos. Para os pais, a depressão contribui para problemas de saúde e baixa qualidade de vida. O suicídio é uma das principais causas de morte de mulheres em idade fértil - números que pode aumentar caso os altos índices de problemas de saúde mental continuem sem solução.


Sistema de saúde mental precisa de melhorias urgentes

A Organização Mundial da Saúde (OMS) e outros líderes do bem-estar infantil destacam a natureza crítica de priorizar os serviços de saúde mental dos pais, permitindo que desenvolvam a capacidade de atender às necessidades de saúde e desenvolvimento dos pequenos. Isso porque, lidar com a doença mental dos pais não apenas atenua os efeitos prejudiciais à saúde infantil, mas também desenvolve a capacidade dos pequenos de lidar com fatores de estresse, como transições escolares e outros eventos imprevisíveis.


Existem tratamentos eficazes para doenças mentais dos pais, mas as dificuldades de acessá-los tornaram-se ainda maiores durante a Covid-19. As barreiras existentes, como o alto custo da psicoterapia e das demandas de creches, foram exacerbadas devido ao distanciamento físico, fechamento de serviços existentes e fechamento de creches e escolas.


Mudar as opções de tratamento para formatos online também tem sido um processo vagaroso que requer, além de investimentos substanciais para ser fornecido em larga escala, o refinamento do programa em resposta às necessidades atuais. Outro problema é que a maioria dos modelos de telessaúde existentes não tratam simultaneamente a doença mental dos pais e seus riscos [na criação dos filhos] — mesmo existindo evidências substanciais da importância de abordar ambos.


Notavelmente, os problemas de saúde mental dos pais são desproporcionalmente experimentados em comunidades racializadas que enfrentam tanto o racismo quanto a opressão sistêmica. Deixar de atender às necessidades de saúde mental e de paternidade, tanto no nível da população quanto em resposta às necessidades identificadas pela comunidade, apenas perpetuará as iniquidades de saúde entre gerações, como as vivenciadas por pretos e indígenas.


Pequenos passos que podem ajudar

Embora muitas das causas da saúde mental precária dos pais estejam fora de nosso controle, existem pequenos passos que você pode tentar agora:


Acredite que suas emoções fazem sentido. Esse é um momento de dificuldade sem precedentes que vem com estresse, tristeza e ansiedade. Você não está sozinho nesses sentimentos e [nem é o único] se perguntando sobre o que virá a seguir. Muitos outros pais também estão se sentindo angustiados e tentando resolver o problema de como cuidar de si mesmos e de suas famílias.


Fale sobre seus sentimentos. Compartilhar suas emoções com parceiros, amigos, familiares e prestadores de serviços que o apoiam pode ser útil. O brainstorming e a resolução de problemas com outras pessoas podem aliviar o estresse e melhorar seu humor. Apenas o simples ato de compartilhar pode ajudar a normalizar o fato de que você está trabalhando duro e ainda tendo dificuldade em se sentir bem.


Pratique a autocompaixão. Frequentemente, somos gentis com os outros e cruéis ou desdenhosos com a nossa própria angústia. É importante priorizar seu próprio bem-estar e autocuidado. Se você está passando por estresse, ansiedade ou depressão, converse e trate-se como faria com um amigo. Muitas pessoas não estão acostumadas a se tratar com compaixão, mas existem recursos disponíveis para ajudá-lo a cultivar a autocompaixão.


Procure ajuda profissional. Se você está tendo pensamentos persistentes de automutilação, desesperança ou aumento no uso de álcool ou substâncias que são difíceis de controlar, não espere para pedir apoio. Se seu humor triste ou ansiedade afetarem seu funcionamento em casa, com amigos ou no trabalho por duas semanas ou mais, buscar ajuda adicional para superar os desafios pode ser importante para chegar ao lugar que você gostaria de estar.


Ação urgente necessária sobre os principais fatores de risco

Ação imediata é necessária para abordar os principais fatores de risco nos níveis familiar, comunitário e político.


Chegou o momento de desenvolver uma estratégia nacional de saúde mental perinatal e familiar. Espera-se que os investimentos de intervenção precoce produzam altos benefícios econômicos e de saúde, evitando que as consequências de longo prazo da doença mental dos pais se tornem incorporadas ao desenvolvimento biológico e comportamental das crianças.


Investir na saúde mental da família e no apoio aos pais agora e em várias frentes, antes que os problemas se consolidem, renderá enormes recompensas. É uma questão que os governos devem priorizar como parte da resposta à pandemia de Covid-19.


Texto publicado originalmente no The Conversation.

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