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Óculos inspirados em morcegos ajudam cegos a ‘enxergar’ usando o som; entenda



Pesquisadores da Universidade de Tecnologia de Sydney (UTS) desenvolveram óculos inteligentes que transformam informações visuais em representações sonoras, permitindo que usuários cegos voltem a “enxergar”.

O aparelho foi inspirado na visão dos morcegos, que conseguem captar um eco de uma onda sonora captada por um objeto fornecendo informações como tamanho e distância, permitindo que os animais “vejam” e superem este obstáculo. Esse mecanismo é chamado de ecolocalização, e foi inspirado neles que os pesquisadores de Sydney criaram os óculos inteligentes, apelidado de Foveated Audio Device (FAD).

“Os óculos inteligentes normalmente usam visão computacional e outras informações sensoriais para traduzir o ambiente do usuário em fala sintetizada por computador. A tecnologia de toque acústico sonifica os objetos, criando representações sonoras únicas à medida que entram no campo de visão do dispositivo. Por exemplo, o som do farfalhar das folhas pode significar uma planta, ou um zumbido pode representar um telefone celular”, afirma Chin-Teng Lin, um dos coautores do estudo.

Para a pesquisa, os cientistas testaram os óculos em 14 participantes adultos cegos ou deficientes visuais. O estudo consistiu em duas etapas de treinamento, uma tarefa sentada onde o FAD foi usado para digitalizar e sonificar itens em uma mesa, e uma em pé que explorou o desempenho da tecnologia quando os participantes estavam caminhando e procurando um item em um ambiente desordenado. Foram utilizados: tigela, livro, copo e garrafa. O dispositivo aumentou significativamente a capacidade dos participantes de reconhecer e alcançar objetos sem muito esforço. Os autores agora planejam fazer alguns ajustes e novas pesquisas nos óculos para serem utilizados de fato para melhorar a vida de quem apresenta problemas relacionados à visão.


Fonte: O Globo

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